Οι 10 πιο σημαντικές ανακαλύψεις στην Αστρονομία

Η επιστήμη της Αστρονομίας υπάρχει εδώ και εκατοντάδες χρόνια. Ωστόσο, τις τελευταίες δεκαετίες έχουν γίνει αρκετά μεγάλες ανακαλύψεις σε αυτό το πεδίο. Πρόκειται φυσικά για ανακαλύψεις που είναι αποτέλεσμα πολλών ετών έρευνας και που άλλαξαν τις θεωρίες για τον κόσμο που μας περιβάλλει.

1Black Holes) Μαύρες τρύπες
Είναι υπολείμματα γιγάντιων άστρων που έχασαν τη μάχη με τη βαρύτητα και καταστράφηκαν. Διαθέτουν τεράστιες βαρυτικές δυνάμεις που δεν επιτρέπουν σε τίποτα να ξεφύγει.

2) Σκοτεινή ύλη

Η σκοτεινή ύλη σχετίζεται με τη μάζα του σύμπαντος. Δεν μπορεί να ανιχνευθεί με τηλεσκόπιο παρά μόνο μέσα από τα αποτελέσματα της βαρύτητας στην κανονική ύλη, δηλαδή σε γαλαξίες ή πλανήτες.

3) Σκοτεινή ενέργεια

Είναι ένα υποθετικό είδος ενέργειας που έχει την τάση να επιταχύνει την διαστολή του σύμπαντος. Η φύση της είναι άγνωστη αλλά αποτελεί μία ιδιότητα του χωροχρόνου.

4) Κοσμική μικροκυματική ακτινοβολία υποβάθρου

Αποτελεί το υπόλειμμα της θερμικής ισορροπίας του διαστήματος έως και 300.000 χρόνια μετά τη Μεγάλη Έκρηξη. Οι διακυμάνσεις της θα μπορούσαν να εξηγήσουν τη σημερινή μορφή του σύμπαντος.

5) Εξωπλανήτες

Είναι πλανήτες που δεν περιφέρονται γύρω από τον Ήλιο. Αρκετοί από αυτούς έχουν έως και 2 φορές το μέγεθος του Δία. Σήμερα είναι γνωστή η ύπαρξη 2.107 εξωπλανητών.

6) Γενική θεωρία της σχετικότητας

Η συγκεκριμένη θεωρία ανήκε στον Αϊνστάιν και αναφέρεται στη βαρυτική δύναμη μέσω των καμπυλώσεων του χωροχρόνου παρουσία μάζας.

7) Αντικείμενα μετατοπισμένα προς το ερυθρό

Η μετατόπιση αυτή πραγματοποιείται όταν το φως ή η ηλεκτρομαγνητική ακτινοβολία μετατοπίζεται προς το ερυθρό φάσμα ηλεκτρομαγνητικής ακτινοβολίας.

8) Εκλάμψεις ακτινών γ

Είναι συγκεντρώσεις συσσωρευμένης ακτινοβολίας γ που δημιουργούνται κατά τη γέννηση μίας μαύρης τρύπας κατά τη σύγκρουση αστέρων νετρονίου, από εκρήξεις σουπερνόβα ή από άστρα νετρονίων που απορροφώνται από μαύρες τρύπες.

9) Η ηλικία του σύμπαντος

Υπολογίζεται πως η ηλικία του σύμπαντος είναι περίπου 13.750 δισεκατομμυρίων έτη. Ο υπολογισμός προέκυψε από ερευνητικά προγράμματα, από μετρήσεις μικροκυματικών ακτινοβολιών υποβάθρου και από την αποστολή Wilkinson Microwave Anisotropy Probe.

10) Η Μεγάλη Έκρηξη

Είναι η θεωρία δημιουργίας του σύμπαντος. Υποστηρίζει πως η μάζα του σύμπαντος ήταν συσσωρευμένη σε ένα σημείο το οποίο εξερράγη, και από την ύλη που εκτοξεύθηκε δημιουργήθηκαν οι γαλαξίες και οι πλανήτες.

Read More

Πώς η Αστρονομία ωφελεί την κοινωνία και το ανθρώπινο είδος

Astronomy benefits society and humankindΕίναι δεδομένο ότι η επιστήμη της Αστρονομίας έχει διαγράψει καθοριστική πορεία στην έρευνα για το σύμπαν και το πώς αυτό επηρεάζει τον δικό μας πλανήτη. Παράλληλα με την εξερεύνηση των ουράνιων σωμάτων αλλά και με την ανάλυση ποικίλων αστρονομικών φαινομένων, η συγκεκριμένη επιστήμη έχει προσφέρει, και συνεχίζει να προσφέρει, αρκετά στην κοινωνία και φυσικά στον ίδιο τον άνθρωπο.

Καταρχάς, ιδιαίτερα σημαντική είναι η προσφορά της στην προστασία του ανθρώπινου είδους. Με τα ιδιαίτερα και τα υπερσύγχρονα τεχνολογικά μέσα που διαθέτει, φροντίζει να παρακολουθεί οτιδήποτε ξεφεύγει από μία καθορισμένη τροχιά και ενδέχεται να προκαλέσει την καταστροφή της Γης ή έστω να την θέσει σε κάποιον κίνδυνο. Είναι απαραίτητη η συνεχής παρακολούθηση ώστε να είμαστε έτοιμοι να αντιμετωπίσουμε κάθε ενδεχόμενο.

Επίσης, σε αρκετές περιπτώσεις, η τεχνολογία στην οποία βασίζεται η Αστρονομία χρησιμοποιείται και σε άλλα πεδία. Χαρακτηριστική είναι η συμβολή της στην ιατρική επιστήμη. Η μαγνητική τομογραφία δεν αποτελεί κάποια καινοτομία αλλά αντιθέτως έχει στηριχθεί στη συλλογή δεδομένων των τηλεσκοπίων, τα οποία δύνανται να παράγουν μία ενιαία εικόνα αυτού που μελετούν. Αντίστοιχα, όπως ένα εργαστήριο απαιτεί στον μέγιστο βαθμό να είναι απαλλαγμένο από σωματίδια σκόνης, έτσι και τα νοσοκομεία ή τα ιατρικά εργαστήρια ακολουθούν παρόμοιες τεχνικές και μέσα για να έχουν αυτό το αποτέλεσμα.

Ταυτόχρονα, η Αστρονομία έχει επηρεάσει και το πεδίο των αερομεταφορών προκειμένου να υπάρχει ασφάλεια. Για την επίτευξη αυτού χρησιμοποιούνται, όπως είναι φυσικό, οι ακτίνες Χ. Η χρήση τους αφορά στην ανίχνευση εκρηκτικών υλών στο εσωτερικό των αποσκευών. Τέλος, έχει ασκήσει επιρροή και στον τομέα της βιομηχανίας. Ο ανιχνευτής Charge-Coupled Device (CCD) αρχικά αναπτύχθηκε για την αστρονομία, όμως εν συνεχεία η χρήση του επεκτάθηκε τόσο στην κινητή τηλεφωνία όσο και στις κάμερες. Στόχος αυτών των ανιχνευτών είναι η μετατροπή της κίνησης ενός ηλεκτρικού φορτίου σε μία ψηφιακή τιμή. Ακόμη, η γλώσσα προγραμματισμού Forth έχει αναπτυχθεί για τη λειτουργία ενός γιγάντιου τηλεσκοπίου, ενώ πλέον χρησιμοποιείται από μεταφορικές εταιρίες για την ανίχνευση πακέτων.

Read More

Πώς επηρεάζουν τα αστρολογικά ζώδια την προσωπικότητα

zodiac personalityΈχει αναπτυχθεί μία παραφιλολογία γύρω από την ψευδοεπιστήμη της Αστρολογίας, με βάση της οποία υποστηρίζεται ότι η ανθρώπινη προσωπικότητα επηρεάζεται από τα ζώδια. Αυτό σημαίνει πως, ανάλογα με τον μήνα κατά τον οποίο έχει γεννηθεί κάποιος άνθρωπος, θα πρέπει να έχει και κάποια συγκεκριμένα χαρακτηριστικά. Ας δούμε λοιπόν τι ισχύει με βάση την αστρολογία.

Η θέση του Ήλιου είναι ουσιαστικά αυτή που καθορίζει κατά τη γέννησή μας το ζώδιό μας. Ο ρόλος του θεωρείται ιδιαίτερα σημαντικός εάν αναλογισθούμε ότι αυτός προσδιορίζει το τι είδους άνθρωπος θα είναι κάποιος αλλά και τι μπορεί να γίνει. Μάλιστα ο Ήλιος σε συνδυασμό με τους υπόλοιπους πλανήτες του ηλιακού μας συστήματος μπορούν να καταστήσουν ακόμα πιο σαφές το ποια θα είναι η εξέλιξη του ενός ατόμου σε κάθε πεδίο της ζωής του, όπως στην καριέρα, στα αισθηματικά αλλά και γενικά στις μελλοντικές αποφάσεις.

Το ημερολογιακό έτος είναι χωρισμένο σε 12 τμήματα και κάθε τμήμα από αυτά αντιπροσωπεύει και ένα ζώδιο. Τα ζώδια αυτά είναι: Ο Κριός, ο Ταύρος, ο Δίδυμος, ο Καρκίνος, ο Λέων, η Παρθένος, ο Ζυγός, ο Σκορπιός, ο Τοξότης, ο Αιγόκερος, ο Υδροχόος και ο Ιχθύς. Κάθε ζώδιο από αυτά ανήκει και σε ένα στοιχείο της φύσης, δηλαδή της φωτιάς (Κριός, Λέων, Τοξότης), της γης (Ταύρος, Παρθένος, Αιγόκερος), του αέρα (Δίδυμος, Ζυγός, Υδροχόος) και του νερού (Καρκίνος, Σκορπιός, Ιχθύς).

Για αρκετούς ανθρώπους η ενημέρωση για τα ζώδια είναι πολύ σημαντική. Θεωρούν ότι είναι ένα αναπόσπαστο κομμάτι της καθημερινότητάς τους. Το να γνωρίζουν τις προβλέψεις είναι σημαντικό γι’ αυτούς, καθώς έτσι θα μπορούν να είναι προετοιμασμένοι για όλα όσα πρόκειται να συμβούν. Ειδικά στην περίπτωση αρνητικών καταστάσεων νοιώθουν την ανάγκη να ανάγουν τις ευθύνες κάπου αλλού, έξω από τον εαυτό τους. Ακόμη, πολλές φορές χρησιμοποιούν τα ζώδια και για να σχηματίσουν εικόνα για κάποιον άλλον άνθρωπο.

Το αν τελικά τα ζώδια επηρεάζουν την προσωπικότητά μας είναι κάτι που ανήκει στην προσωπική κρίση καθενός. Με βάση την επιστήμη δεν έχει αποδειχτεί κάτι τέτοιο, οπότε ο μόνος κλάδος που υποστηρίζει την επιρροή των πλανητών στη διαμόρφωση του χαρακτήρα είναι η ψευδοεπιστήμη της Αστρολογίας.

Read More

Πώς επηρεάζουν οι πλανήτες τη ζωή μας;

How affects the planets of our livesΗ Γη ανήκει σε ένα ηλιακό σύστημα, κάτι που σημαίνει πως δεν είμαστε μόνοι μας στο σύμπαν αλλά υπάρχουν εκατοντάδες χιλιάδες πλανήτες. Μόνο στο δικό μας ηλιακό σύστημα υπάρχουν 8 πλανήτες. Κατά πόσο όμως είναι εφικτό αυτοί να δύνανται να επηρεάσουν τόσο τη Γη όσο και εμάς τους ίδιους;

Παρά τη φαινομενικά μικρή απόσταση των πλανητών, η επίδρασή τους ενδέχεται να είναι σχετικά μεγάλη. Για την ακρίβεια έχει μελετηθεί από τους επιστήμονες μία σειρά από αστρονομικά φαινόμενα που αποδεικνύουν την επίδραση που έχουν ως ένα βαθμό οι πλανήτες στη Γη. Το πιο γνωστό φαινόμενο θα λέγαμε πως είναι οι παλίρροιες. Αυτές προκαλούνται από την επίδραση της βαρυτικής έλξης της Σελήνης και του Ήλιου στον πλανήτη μας. Πρόκειται ουσιαστικά για το φυσικό φαινόμενο της ανόδου και της καθόδου των λιμνών και των θαλασσών. Επίσης, χαρακτηριστική είναι η σημασία των πλανητών και για τις κλιματικές αναταραχές. Είναι πολύ σημαντικό το γεγονός ότι ένας πλανήτης μακριά από εμάς μπορεί να προκαλέσει κάτι τέτοιο. Η βαρυτική δύναμη των πλανητών φαίνεται μάλιστα πως έχει την ικανότητα να τροποποιεί το σχήμα της τροχιάς της Γης καθώς και την κλίση του άξονά της. Ως εκ τούτου, η ένταση του φωτός που φτάνει σε εμάς έχει υποστεί αλλαγές. Αυτές οι αλλαγές υπολογίζεται ότι προκαλούν και τις εποχές των παγετώνων.

Παράλληλα, φαίνεται πως οι πλανητικές επιρροές έχουν αντίκτυπο και στις σεισμικές δονήσεις. Οι πλανήτες προκαλούν δονήσεις και αυτές με τη σειρά τους επιταχύνουν τις γεωλογικές διαδικασίες ώστε να προκληθεί εν τέλει ένας σεισμός ή και μία έκρηξη ηφαιστείου. Έχει παρατηρηθεί πως ο Δίας και ο Κρόνος μπορούν να προκαλέσουν ισχυρούς σεισμούς. Επίσης ο Ποσειδώνας και ο Ουρανός προκαλούν μικρότερης ισχύος σεισμούς, ενώ τέλος κάτι αντίστοιχο συμβαίνει με τον Ερμή και την Αφροδίτη. Επιπροσθέτως, σεισμική δραστηριότητα μπορεί να προκληθεί όχι μόνο από τις όψεις των πλανητών αλλά και από τις ηλιακές/σεληνιακές εκλείψεις.

Read More

Τα 5 μεγαλύτερα αστέρια στο σύμπαν

Είναι γεγονός ότι δεν υπάρχει μονάχα ο Ήλιος του δικού μας πλανητικού συστήματος μέσα στο σύμπαν, αλλά παράλληλα σε αυτό βρίσκονται δισεκατομμύρια ακόμα αστέρια. Τα μεγέθη αυτών των αστέρων ποικίλουν, καθιστώντας έτσι εύκολη σχετικά την εύρεση των μεγαλύτερων από αυτούς. Ας δούμε λοιπόν παρακάτω τη λίστα με τους 5 μεγαλύτερους αστέρες:

1) VY Μεγάλου Κυνός

Ο VY Μεγάλου Κυνός αποτελεί τον μεγαλύτερο αστέρα σε μέγεθος και ταυτόχρονα και τον πιο φωτεινό. Πρόκειται για έναν κόκκινο υπεργίγαντα που ξεπερνά τον Ήλιο κατά 1.800-2.100 φορές. Αντίστοιχα τόσο μεγαλύτερη είναι και η ηλιακή του ακτίνα. Μάλιστα περιβάλλεται από ένα εκτεταμένο νεφέλωμα, μέσα στο οποίο βρίσκονται όσα υλικά αποβάλλονται από τον αστέρα.

V838 Unicorn2) VV Κηφέως Α

Είναι ο δεύτερος σε μέγεθος αστέρας και οι αστρονόμοι τον κατατάσσουν στην κατηγορία των διπλών αστέρων, δηλαδή είναι δύο αστέρες και όχι ένας. Και αυτός αποτελεί έναν κόκκινο υπεργίγαντα, ενώ είναι επίσης γνωστός με την ονομασία HD 208816.

3) V838 Μονόκερου

Ο συγκεκριμένος αστέρας βρίσκεται στον αστερισμό Μονόκερως, 20.000 έτη φωτός μακριά από τον Ήλιο. Έως το 2002 θεωρείτο ότι ήταν πλανητικό νεφέλωμα που προέκυψε από έκρηξη νόβα, όμως η μετέπειτα ανάκαμψη της φωτεινότητας έκανε σαφές πως ήταν ένας γιγάντιος κόκκινος μεταβλητός αστέρας. Αποτελεί έναν από τους πρώτους αστέρες τύπου L, καθώς το φάσμα του θυμίζει εκείνο των καφέ νάνων τύπου L.

4) WOH G64

Πρόκειται για έναν κόκκινο υπεργίγαντα αστέρα που εντοπίζεται στο Μέγα Νέφος του Μαγγελάνου. Μάλιστα είναι πλαισιωμένος από μια παχιά στρώση σκόνης. Χάνοντας σταδιακά την ηλιακή του μάζα, ενδέχεται σε λίγες χιλιάδες χρόνια να εκραγεί ως σουπερνόβα.

5) V354 Κηφέως

Ο V354 Κηφέως βρίσκεται στον δικό μας Γαλαξία και πιο συγκεκριμένα στον αστερισμό Κηφεύς. Απέχει 9.000 έτη φωτός, ενώ έχει ακτίνα 1520 ηλιακών συστημάτων. Παρά το γεγονός ότι είναι ο 5ος μεγαλύτερος αστέρας, εάν μπορούσαμε να τον τοποθετήσουμε στο κέντρο του ηλιακού μας συστήματος τότε αυτός θα εκτεινόταν ανάμεσα στις τροχιές του Δία και του Κρόνου.

Read More

Μάθετε περισσότερα για το Σύμπαν

Ζούμε σε έναν κόσμο με συγκεκριμένα όρια, αυτά του πλανήτη Γη, ωστόσο, εάν το σκεφτούμε με την ευρεία έννοια, είμαστε όλοι κάτοικοι του σύμπαντος. Μπορεί να μην γνωρίζουμε τα πάντα γι’ αυτό, όμως γνωρίζουμε έστω κάποια.

Το σύμπαν είναι το παρελθόν, το παρόν και το μέλλον μαζί. Σύμφωνα με την επιστήμη σχετίζεται με το χωροχρονικό συνεχές, στο οποίο περιλαμβάνεται η ύλη και η ενέργεια. Η εικόνα που έχουμε για την τωρινή του κατάσταση δεν είναι αληθής αλλά ψευδής, διότι ένας πλανήτης μπορεί να έχει καταστραφεί και εμείς να μην το γνωρίζουμε λόγω της απόστασης που μεσολαβεί κατά έτη φωτός.

Learn more about the UniverseΕπίσης είναι πολύ σημαντικό να δούμε το σχήμα και την έκταση που έχει το σύμπαν. Παλαιότερα επικρατούσε η άποψη πως το σύμπαν είναι άπειρο, κάτι που πλέον έχει καταρριφθεί καθώς υποστηρίζεται ότι τελικά είναι περιορισμένο. Βασιζόμενοι οι επιστήμονες σε συμβάντα όπως αυτό της Μεγάλης Έκρηξης, θεωρούν ότι το σχήμα του είναι υπερσφαιρικό, σαν σφαίρα δηλαδή αλλά με 4 διαστάσεις. Ακόμη όμως και έτσι η έκτασή του είναι τεράστια. Λόγω των τεράστιων αποστάσεων ανάμεσα στα ουράνια σώματα που εμπεριέχονται σε αυτό, δημιουργήθηκε μία μονάδα υπολογισμού του μήκους, το έτος φωτός. Η έκτασή του συνδέεται και με την ηλικία του (13,73 έτη φωτός), άρα η ακτίνα του υπολογίζεται στα 13,7 δισεκατομμύρια έτη φωτός. Είναι δύσκολο για τον ανθρώπινο νου να συλλάβει την έκταση του Σύμπαντος, όπως και τις πιθανότητες να υπάρχει μια πληθώρα συμπάντων με διαφορετικές ιδιότητες. Είναι όμως πολύ πιο εύκολο να υπολογίσει κάποιος τις πιθανότητες κέρδους στο Cabaret Club, μια αξιόπιστη ιστοσελίδα που προσφέρει πολλά παιχνίδια καζίνο και δίνει μπόνους 600 ευρώ σε κάθε νέα εγγραφή.

Ως προς το περιεχόμενό του, σε αυτό εντοπίζουμε ουράνια σώματα. Αυτά ανήκουν σε δύο συστήματα. Το πρώτο αφορά το Ηλιακό σύστημα και σε αυτό περιλαμβάνονται ο Ήλιος, οι πλανήτες, οι δορυφόροι, οι κομήτες και οι διάττοντες αστέρες. Το δεύτερο, το σύστημα των Απλανών, περιλαμβάνει αστέρες και νεφελώματα.

Τέλος και τα ίδια τα ουράνια σώματα χωρίζονται σε δύο κατηγορίες, στους πλανήτες και στους απλανείς. Ως πλανήτης νοείται το ουράνιο σώμα που έχει τεθεί σε τροχιά γύρω από τον Ήλιο. Πρόκειται για σώματα ετερόφωτα, με το εκπεμπόμενο φως να είναι σταθερό. Από την άλλη, οι απλανείς είναι απομακρυσμένοι Ήλιοι. Μένουν ακίνητοι, είναι αυτόφωτοι και το φως τους παρουσιάζει στιλβή.

Read More

10 πράγματα που πρέπει να ξέρετε για τους αστρονόμους

astronomersΤόσο η Αστρονομία όσο και οι αστρονόμοι μοιάζουν να είναι πολύ μακριά από την καθημερινή ζωή που περιβάλλει τον μέσο άνθρωπο. Σκοπός μας εδώ είναι να παρουσιάσουμε όλα όσα γνωρίζουμε για αυτό το ξεχωριστό επάγγελμα του αστρονόμου.

1) Οι αστρονόμοι είναι επιστήμονες που μελετούν τα ουράνια σώματα του σύμπαντος. Αντικείμενό τους λοιπόν είναι οι πλανήτες και οι δορυφόροι τους, οι αστέρες, οι γαλαξίες και τα νεφελώματα.

2) Μία κατηγορία αστρονόμων είναι οι θεωρητικοί αστρονόμοι. Οι συγκεκριμένοι εργάζονται στους υπολογιστές και αναπτύσσουν μοντέλα και θεωρίες που εξηγούν τα αστρονομικά φαινόμενα.

3) Μία άλλη κατηγορία είναι αυτή των παρατηρησιακών αστρονόμων. Σκοπός τους είναι χρησιμοποιώντας τηλεσκόπια να μελετούν τους πλανήτες και τους δορυφόρους κοντινών γαλαξιών. Θέτουν κάθε αντικείμενο υπό εξέταση προκειμένου να μάθουν όσα περισσότερα μπορούν γι’ αυτό.

4) Τόσο οι ερευνητές όσο και οι επαγγελματίες αστρονόμοι περνούν κατά κύριο λόγο τον χρόνο τους στην έρευνα και στη διδασκαλία. Ο τόπος εργασίας τους είναι τα πανεπιστήμια και τα ερευνητικά κέντρα.

5) Οι αστρονόμοι ασχολούνται και με το να κατασκευάζουν οι ίδιοι επιστημονικά όργανα ή με το να βοηθούν στη λειτουργία ενός αστεροσκοπείου. Αυτά φυσικά αφορούν κυρίως τους παρατηρησιακούς αστρονόμους.

6) Για να γίνει κάποιος επαγγελματίας αστρονόμος χρειάζονται αρκετά χρόνια σπουδών. Είναι προαπαιτούμενος ο διδακτορικός τίτλος στην Αστρονομία ή στη Φυσική.

7) Δεν υπάρχει μεγάλος αριθμός ατόμων που να ασχολούνται επαγγελματικά με την αστρονομία. Χαρακτηριστικά, στην αμερικανική Αστρονομική Εταιρία εργάζονται 7.700 μέλη ενώ στη Διεθνή Αστρονομική Ένωση 10.145 μέλη.

8) Οι πρώτοι αστρονόμοι ανάγονται στην περίοδο της Αρχαίας Ελλάδας. Οι Αρχαίοι Έλληνες ήταν οι πρώτοι που προσπάθησαν να εφαρμόσουν τα μαθηματικά στην αστρονομία.

9) Οι αστρονόμοι μπορούν να βοηθήσουν στην οργάνωση και στον σχεδιασμό μίας αποστολής στο Φεγγάρι ή σε κάποιον άλλο πλανήτη, ενώ παράλληλα μπορούν να εξηγήσουν τις σχετικές πληροφορίες της αποστολής στο κοινό.

10) Κατά μέσο όρο ένας αστρονόμος θα περάσει 3-6 χρόνια σε μία προδιδακτορική θέση μέχρι να αποκτήσει μία μόνιμη σε κάποιο πανεπιστήμιο ή σε ένα κρατικό ερευνητικό κέντρο.

Read More