Πώς επηρεάζουν οι πλανήτες τη ζωή μας;

How affects the planets of our livesΗ Γη ανήκει σε ένα ηλιακό σύστημα, κάτι που σημαίνει πως δεν είμαστε μόνοι μας στο σύμπαν αλλά υπάρχουν εκατοντάδες χιλιάδες πλανήτες. Μόνο στο δικό μας ηλιακό σύστημα υπάρχουν 8 πλανήτες. Κατά πόσο όμως είναι εφικτό αυτοί να δύνανται να επηρεάσουν τόσο τη Γη όσο και εμάς τους ίδιους;

Παρά τη φαινομενικά μικρή απόσταση των πλανητών, η επίδρασή τους ενδέχεται να είναι σχετικά μεγάλη. Για την ακρίβεια έχει μελετηθεί από τους επιστήμονες μία σειρά από αστρονομικά φαινόμενα που αποδεικνύουν την επίδραση που έχουν ως ένα βαθμό οι πλανήτες στη Γη. Το πιο γνωστό φαινόμενο θα λέγαμε πως είναι οι παλίρροιες. Αυτές προκαλούνται από την επίδραση της βαρυτικής έλξης της Σελήνης και του Ήλιου στον πλανήτη μας. Πρόκειται ουσιαστικά για το φυσικό φαινόμενο της ανόδου και της καθόδου των λιμνών και των θαλασσών. Επίσης, χαρακτηριστική είναι η σημασία των πλανητών και για τις κλιματικές αναταραχές. Είναι πολύ σημαντικό το γεγονός ότι ένας πλανήτης μακριά από εμάς μπορεί να προκαλέσει κάτι τέτοιο. Η βαρυτική δύναμη των πλανητών φαίνεται μάλιστα πως έχει την ικανότητα να τροποποιεί το σχήμα της τροχιάς της Γης καθώς και την κλίση του άξονά της. Ως εκ τούτου, η ένταση του φωτός που φτάνει σε εμάς έχει υποστεί αλλαγές. Αυτές οι αλλαγές υπολογίζεται ότι προκαλούν και τις εποχές των παγετώνων.

Παράλληλα, φαίνεται πως οι πλανητικές επιρροές έχουν αντίκτυπο και στις σεισμικές δονήσεις. Οι πλανήτες προκαλούν δονήσεις και αυτές με τη σειρά τους επιταχύνουν τις γεωλογικές διαδικασίες ώστε να προκληθεί εν τέλει ένας σεισμός ή και μία έκρηξη ηφαιστείου. Έχει παρατηρηθεί πως ο Δίας και ο Κρόνος μπορούν να προκαλέσουν ισχυρούς σεισμούς. Επίσης ο Ποσειδώνας και ο Ουρανός προκαλούν μικρότερης ισχύος σεισμούς, ενώ τέλος κάτι αντίστοιχο συμβαίνει με τον Ερμή και την Αφροδίτη. Επιπροσθέτως, σεισμική δραστηριότητα μπορεί να προκληθεί όχι μόνο από τις όψεις των πλανητών αλλά και από τις ηλιακές/σεληνιακές εκλείψεις.

Read More

Τα 5 μεγαλύτερα αστέρια στο σύμπαν

Είναι γεγονός ότι δεν υπάρχει μονάχα ο Ήλιος του δικού μας πλανητικού συστήματος μέσα στο σύμπαν, αλλά παράλληλα σε αυτό βρίσκονται δισεκατομμύρια ακόμα αστέρια. Τα μεγέθη αυτών των αστέρων ποικίλουν, καθιστώντας έτσι εύκολη σχετικά την εύρεση των μεγαλύτερων από αυτούς. Ας δούμε λοιπόν παρακάτω τη λίστα με τους 5 μεγαλύτερους αστέρες:

1) VY Μεγάλου Κυνός

Ο VY Μεγάλου Κυνός αποτελεί τον μεγαλύτερο αστέρα σε μέγεθος και ταυτόχρονα και τον πιο φωτεινό. Πρόκειται για έναν κόκκινο υπεργίγαντα που ξεπερνά τον Ήλιο κατά 1.800-2.100 φορές. Αντίστοιχα τόσο μεγαλύτερη είναι και η ηλιακή του ακτίνα. Μάλιστα περιβάλλεται από ένα εκτεταμένο νεφέλωμα, μέσα στο οποίο βρίσκονται όσα υλικά αποβάλλονται από τον αστέρα.

V838 Unicorn2) VV Κηφέως Α

Είναι ο δεύτερος σε μέγεθος αστέρας και οι αστρονόμοι τον κατατάσσουν στην κατηγορία των διπλών αστέρων, δηλαδή είναι δύο αστέρες και όχι ένας. Και αυτός αποτελεί έναν κόκκινο υπεργίγαντα, ενώ είναι επίσης γνωστός με την ονομασία HD 208816.

3) V838 Μονόκερου

Ο συγκεκριμένος αστέρας βρίσκεται στον αστερισμό Μονόκερως, 20.000 έτη φωτός μακριά από τον Ήλιο. Έως το 2002 θεωρείτο ότι ήταν πλανητικό νεφέλωμα που προέκυψε από έκρηξη νόβα, όμως η μετέπειτα ανάκαμψη της φωτεινότητας έκανε σαφές πως ήταν ένας γιγάντιος κόκκινος μεταβλητός αστέρας. Αποτελεί έναν από τους πρώτους αστέρες τύπου L, καθώς το φάσμα του θυμίζει εκείνο των καφέ νάνων τύπου L.

4) WOH G64

Πρόκειται για έναν κόκκινο υπεργίγαντα αστέρα που εντοπίζεται στο Μέγα Νέφος του Μαγγελάνου. Μάλιστα είναι πλαισιωμένος από μια παχιά στρώση σκόνης. Χάνοντας σταδιακά την ηλιακή του μάζα, ενδέχεται σε λίγες χιλιάδες χρόνια να εκραγεί ως σουπερνόβα.

5) V354 Κηφέως

Ο V354 Κηφέως βρίσκεται στον δικό μας Γαλαξία και πιο συγκεκριμένα στον αστερισμό Κηφεύς. Απέχει 9.000 έτη φωτός, ενώ έχει ακτίνα 1520 ηλιακών συστημάτων. Παρά το γεγονός ότι είναι ο 5ος μεγαλύτερος αστέρας, εάν μπορούσαμε να τον τοποθετήσουμε στο κέντρο του ηλιακού μας συστήματος τότε αυτός θα εκτεινόταν ανάμεσα στις τροχιές του Δία και του Κρόνου.

Read More

Μάθετε περισσότερα για το Σύμπαν

Ζούμε σε έναν κόσμο με συγκεκριμένα όρια, αυτά του πλανήτη Γη, ωστόσο, εάν το σκεφτούμε με την ευρεία έννοια, είμαστε όλοι κάτοικοι του σύμπαντος. Μπορεί να μην γνωρίζουμε τα πάντα γι’ αυτό, όμως γνωρίζουμε έστω κάποια.

Το σύμπαν είναι το παρελθόν, το παρόν και το μέλλον μαζί. Σύμφωνα με την επιστήμη σχετίζεται με το χωροχρονικό συνεχές, στο οποίο περιλαμβάνεται η ύλη και η ενέργεια. Η εικόνα που έχουμε για την τωρινή του κατάσταση δεν είναι αληθής αλλά ψευδής, διότι ένας πλανήτης μπορεί να έχει καταστραφεί και εμείς να μην το γνωρίζουμε λόγω της απόστασης που μεσολαβεί κατά έτη φωτός.

Learn more about the UniverseΕπίσης είναι πολύ σημαντικό να δούμε το σχήμα και την έκταση που έχει το σύμπαν. Παλαιότερα επικρατούσε η άποψη πως το σύμπαν είναι άπειρο, κάτι που πλέον έχει καταρριφθεί καθώς υποστηρίζεται ότι τελικά είναι περιορισμένο. Βασιζόμενοι οι επιστήμονες σε συμβάντα όπως αυτό της Μεγάλης Έκρηξης, θεωρούν ότι το σχήμα του είναι υπερσφαιρικό, σαν σφαίρα δηλαδή αλλά με 4 διαστάσεις. Ακόμη όμως και έτσι η έκτασή του είναι τεράστια. Λόγω των τεράστιων αποστάσεων ανάμεσα στα ουράνια σώματα που εμπεριέχονται σε αυτό, δημιουργήθηκε μία μονάδα υπολογισμού του μήκους, το έτος φωτός. Η έκτασή του συνδέεται και με την ηλικία του (13,73 έτη φωτός), άρα η ακτίνα του υπολογίζεται στα 13,7 δισεκατομμύρια έτη φωτός.

Ως προς το περιεχόμενό του, σε αυτό εντοπίζουμε ουράνια σώματα. Αυτά ανήκουν σε δύο συστήματα. Το πρώτο αφορά το Ηλιακό σύστημα και σε αυτό περιλαμβάνονται ο Ήλιος, οι πλανήτες, οι δορυφόροι, οι κομήτες και οι διάττοντες αστέρες. Το δεύτερο, το σύστημα των Απλανών, περιλαμβάνει αστέρες και νεφελώματα.

Τέλος και τα ίδια τα ουράνια σώματα χωρίζονται σε δύο κατηγορίες, στους πλανήτες και στους απλανείς. Ως πλανήτης νοείται το ουράνιο σώμα που έχει τεθεί σε τροχιά γύρω από τον Ήλιο. Πρόκειται για σώματα ετερόφωτα, με το εκπεμπόμενο φως να είναι σταθερό. Από την άλλη, οι απλανείς είναι απομακρυσμένοι Ήλιοι. Μένουν ακίνητοι, είναι αυτόφωτοι και το φως τους παρουσιάζει στιλβή.

Read More

10 πράγματα που πρέπει να ξέρετε για τους αστρονόμους

astronomersΤόσο η Αστρονομία όσο και οι αστρονόμοι μοιάζουν να είναι πολύ μακριά από την καθημερινή ζωή που περιβάλλει τον μέσο άνθρωπο. Σκοπός μας εδώ είναι να παρουσιάσουμε όλα όσα γνωρίζουμε για αυτό το ξεχωριστό επάγγελμα του αστρονόμου.

1) Οι αστρονόμοι είναι επιστήμονες που μελετούν τα ουράνια σώματα του σύμπαντος. Αντικείμενό τους λοιπόν είναι οι πλανήτες και οι δορυφόροι τους, οι αστέρες, οι γαλαξίες και τα νεφελώματα.

2) Μία κατηγορία αστρονόμων είναι οι θεωρητικοί αστρονόμοι. Οι συγκεκριμένοι εργάζονται στους υπολογιστές και αναπτύσσουν μοντέλα και θεωρίες που εξηγούν τα αστρονομικά φαινόμενα.

3) Μία άλλη κατηγορία είναι αυτή των παρατηρησιακών αστρονόμων. Σκοπός τους είναι χρησιμοποιώντας τηλεσκόπια να μελετούν τους πλανήτες και τους δορυφόρους κοντινών γαλαξιών. Θέτουν κάθε αντικείμενο υπό εξέταση προκειμένου να μάθουν όσα περισσότερα μπορούν γι’ αυτό.

4) Τόσο οι ερευνητές όσο και οι επαγγελματίες αστρονόμοι περνούν κατά κύριο λόγο τον χρόνο τους στην έρευνα και στη διδασκαλία. Ο τόπος εργασίας τους είναι τα πανεπιστήμια και τα ερευνητικά κέντρα.

5) Οι αστρονόμοι ασχολούνται και με το να κατασκευάζουν οι ίδιοι επιστημονικά όργανα ή με το να βοηθούν στη λειτουργία ενός αστεροσκοπείου. Αυτά φυσικά αφορούν κυρίως τους παρατηρησιακούς αστρονόμους.

6) Για να γίνει κάποιος επαγγελματίας αστρονόμος χρειάζονται αρκετά χρόνια σπουδών. Είναι προαπαιτούμενος ο διδακτορικός τίτλος στην Αστρονομία ή στη Φυσική.

7) Δεν υπάρχει μεγάλος αριθμός ατόμων που να ασχολούνται επαγγελματικά με την αστρονομία. Χαρακτηριστικά, στην αμερικανική Αστρονομική Εταιρία εργάζονται 7.700 μέλη ενώ στη Διεθνή Αστρονομική Ένωση 10.145 μέλη.

8) Οι πρώτοι αστρονόμοι ανάγονται στην περίοδο της Αρχαίας Ελλάδας. Οι Αρχαίοι Έλληνες ήταν οι πρώτοι που προσπάθησαν να εφαρμόσουν τα μαθηματικά στην αστρονομία.

9) Οι αστρονόμοι μπορούν να βοηθήσουν στην οργάνωση και στον σχεδιασμό μίας αποστολής στο Φεγγάρι ή σε κάποιον άλλο πλανήτη, ενώ παράλληλα μπορούν να εξηγήσουν τις σχετικές πληροφορίες της αποστολής στο κοινό.

10) Κατά μέσο όρο ένας αστρονόμος θα περάσει 3-6 χρόνια σε μία προδιδακτορική θέση μέχρι να αποκτήσει μία μόνιμη σε κάποιο πανεπιστήμιο ή σε ένα κρατικό ερευνητικό κέντρο.

Read More

Ποιες είναι οι διαφορές ανάμεσα στην Αστρονομία, την Αστροφυσική και την Αστρολογία;

astronomy, astrophysics and astrologyΑρκετοί άνθρωποι συγχέουν την αστρονομία, την αστροφυσική και την αστρολογία μεταξύ τους. Αυτό βέβαια αποτελεί μοιραίο σφάλμα καθώς στην πραγματικότητα πρόκειται για 3 διαφορετικά πεδία με μόνο τους κοινό στοιχείο το αντικείμενο που μελετούν, δηλαδή τον ουρανό. Εμείς θα προσπαθήσουμε να καταστήσουμε σαφές το τι αποσκοπεί να μελετήσει κάθε πεδίο από τα παραπάνω, κάνοντας έτσι ξεκάθαρο τον διαχωρισμό του ενός από το άλλο.

Η Αστρονομία είναι η επιστήμη που μελετά τα ουράνια σώματα αλλά και την προέλευση και την εξέλιξη αυτών των αντικειμένων. Τέτοιου είδους σώματα αποτελούν οι πλανήτες, τα άστρα, τα νεφελώματα, οι δορυφόροι, οι αστεροειδείς και οι κομήτες. Παράλληλα ερευνά οποιοδήποτε φαινόμενο συμβαίνει έξω από την ατμόσφαιρα της Γης, κάτι που περιλαμβάνει τις εκλάμψεις ακτινών γ, την κοσμική ακτινοβολία μικροκυμάτων υποβάθρου και τις εκρήξεις υπερκαινοφανών αστέρων. Πρόκειται για μία σπουδαία επιστήμη που έχει τις ρίζες της στην αρχαιότητα. Η συμβολή της είναι καθοριστική για την αποκρυπτογράφηση όλων των μυστικών που κρύβει το σύμπαν.

Στη συνέχεια, το πεδίο της Αστροφυσικής δεν θα μπορούσαμε να πούμε πως δρα ανεξάρτητα από την Αστρονομία αλλά αποτελεί έναν κλάδο της. Αυτό με το οποίο ασχολείται είναι η φυσική του σύμπαντος. Παράλληλα μελετά τις φυσικές ιδιότητες των αστρονομικών αντικειμένων αλλά και την αλληλεπίδρασή τους. Ως επί το πλείστον επικεντρώνεται στη χημική και φυσική σύσταση των ουράνιων σωμάτων. Ο κλάδος της Αστροφυσικής έχει μεγάλη ευρύτητα ως προς το αντικείμενο μελέτης του, και ως εκ τούτου χρησιμοποίει εργαλεία και από τον κλάδο της Φυσικής (πχ θερμοδυναμική ή κβαντική φυσική). Για να γίνει ξεκάθαρη η διάκρισή της από την Αστρονομία, θα πρέπει να καταλάβουμε πως η Αστρονομία απαντά στην ερώτηση του «τι είναι το ουράνιο σώμα» ενώ η Αστροφυσική στο «πώς λειτουργούν αυτά».

Από την άλλη πλευρά υπάρχει ο τομέας της Αστρολογίας που επικεντρώνεται στο πώς οι συγκεκριμένες θέσεις των ουράνιων σωμάτων μπορούν να επηρεάσουν τη ζωή των ανθρώπων. Προσπαθεί λοιπόν να κάνει προβλέψεις για το μέλλον. Επίσης υποστηρίζει πως η θέση των πλανητών τη στιγμή που γεννήθηκε κάποιος έχει σαν αποτέλεσμα αυτός να αποκτήσει συγκεκριμένα στοιχεία προσωπικότητας. Σε καμία περίπτωση η Αστρολογία δεν είναι επιστήμη αλλά αντιθέτως θα λέγαμε πως είναι ψευδοεπιστήμη.

Read More

Τι είδους τηλεσκόπιο να αγοράσω;

kind of telescope to buyΤο πιο σημαντικό βήμα για κάποιον που ενδιαφέρεται να παρατηρεί τα άστρα είναι η αγορά ενός τηλεσκόπιου. Ο τύπος του τηλεσκοπίου εξαρτάται αποκλειστικά από τις ανάγκες σας. Σίγουρα εξαρτάται και από τα χρήματα που θα διαθέσετε, καθώς και από το αν εκεί που μένετε έχει πολλά φώτα.

• Διοπτρικά

Είναι αρκετά δυνατά τηλεσκόπια και γενικά χρειάζονται ελάχιστη συντήρηση. Το γεγονός ότι οι σωλήνες τους είναι σφραγισμένοι δεν επιτρέπει στην σκόνη να εισέλθει σ’ αυτούς. Επίσης είναι ικανά να μειώνουν τα ρεύματα του αέρα που μπορούν να ελαττώσουν την ποιότητα του ειδώλου που λαμβάνεται. Ένα διοπτρικό τηλεσκόπιο καλής ποιότητας μπορεί να είναι αρκετά ευκρινές και να έχει μεγάλο κοντράστ για συγκεκριμένη διάμετρο, κάτι που είναι απαραίτητο για την παρατήρηση των πλανητών και της Σελήνης.

Μειονεκτήματα : Έχουν μικρή διάμετρο, από 3-5 ίντσες. Αυτό σημαίνει ότι τα νεφελώματα θα εμφανίζονται αμυδρά. Ο ορθογώνιος καθρέφτης που διαθέτουν στο προσοφθάλμιο θα σας δυσκολέψει στην παρατήρηση, διότι επιστρέφει το είδωλο οριζοντίως και έτσι δεν θα μπορείτε να συγκρίνετε ό, τι βλέπετε με τους χάρτες.

• Κατοπτρικό

Θα λέγαμε πως η τιμή τους είναι ίση με την απόδοσή τους. Μπορείτε είτε να το κατασκευάσετε μόνοι σας είτε να το πάρετε έτοιμο. Προσφέρει ιδιαίτερα υψηλή οπτική ποιότητα. Πολύ σημαντικό είναι το γεγονός ότι δεν μαζεύει υγρασία στα οπτικά του. Διαθέτει χαμηλή στήριξη, κάτι που το κάνει σταθερό και επίσης έχει βολικό ύψος παρατήρησης.

Μειονεκτήματα : Απαιτούν ιδιαίτερη φροντίδα. Ο ανοιχτός σωλήνας που διαθέτουν μαζεύει σκόνη. Επίσης τα κάτοπτρα χρειάζονται ευθυγραμμίσεις ανά διαστήματα. Τα ρεύματα αέρα ενδέχεται να επηρεάσουν την ποιότητα του ειδώλου.

• Καταδιοπτρικά

Χαρακτηρίζονται από το ότι χρησιμοποιούν καθρέφτες ή φακούς. Γενικά είναι ιδιαίτερα εύκολα τηλεσκόπια ως προς τη μεταφορά αλλά και ως προς τη χρήση τους. Διαθέτουν ηλεκτρονικά, κάτι που τα κάνει κατάλληλα αρκετά για φωτογράφιση των άστρων.

Μειονεκτήματα : Η εικόνα τους είναι οξεία. Έχουν ιδιαίτερα μεγάλο κόστος.

Read More

Τα 10 πιο λαμπερά αστέρια όπως φαίνονται από τη Γη

Οποιοσδήποτε και αν κοιτάξει τον ουρανό θα παρατηρήσει ότι κάποια αστέρια είναι αρκετά πιο λαμπερά σε σύγκριση με άλλα. Η λάμψη τους αυτή οφείλεται φυσικά στη θερμότητα που έχουν αλλά και στο γεγονός ότι είναι γεμάτα από θερμά αέρια.

Αυτά είναι τα 10 πιο λαμπρά αστέρια όπως φαίνονται από τη γη:

1. ΣΕΙΡΙΟΣ

SIRIUSΟ Σείριος, γνωστός και ως μεγάλος Μεγάλος Κύνας, αποτελεί το πιο λαμπρό αστέρι στον ουρανό. Η ονομασία του προέρχεται από την ελληνική γλώσσα και σημαίνει “λαμπερός” .

Απόσταση: 8,6 έτη φωτός

2. ΚΑΝΩΠΟΣ

Την ονομασία του την έχει λάβει από την αντίστοιχη αρχαία Αιγυπτιακή πόλη. Αποτελεί το δεύτερο πιο λαμπερό αστέρι, και κατά κύριο λόγο είναι ορατό τόσο στο νότιο ημισφαίριο όσο και στις νότιες περιοχές του βορείου ημισφαιρίου.

Απόσταση: 79 έτη φωτός

3. ΡΙΓΚΙΛ ΚΕΝΤΑΥΡΟΥ

Είναι ο τρίτος λαμπρότερος αστέρας, μάλιστα στην πραγματικότητα δεν είναι ένας αλλά δύο αστέρες.

Απόσταση: 4,3 έτη φωτός

4. ΑΡΚΤΟΥΡΟΣ

Είναι όχι μόνο το 9ο φωτεινότερο αστέρι από τη γη αλλά και ολόκληρου του βόρειου ουράνιου ημισφαιρίου.

Απόσταση: 34 έτη φωτός

5. ΒΕΓΑΣ

Η ονομασία του προέρχεται από την Αραβική γλώσσα και σημαίνει «αετός σε επίθεση». Έχει ανακαλυφθεί ότι διαθέτει έναν δίσκο που πιθανότατα σ’ αυτόν βρίσκονται πλανήτες.

Απόσταση: 25 έτη φωτός

6. ΑΙΓΑ

Γνωστή και ως capella, σημαίνει «το μικρό κατσίκι».

Πρόκειται για έναν μεγάλο κίτρινο αστέρα που θα μπορούσε να παρομοιαστεί με τον δικό μας Ήλιο, μόνο που είναι πολύ μεγαλύτερος από αυτόν.

Απόσταση: 41 έτη φωτός

7. ΡΙΓΚΕΛ

Στα Αραβικά σημαίνει «πόδι», είναι το 7ο πιο λαμπρό αστέρι και βρίσκεται στον αστερισμό του Ωρίωνα.

Απόσταση: 1400 έτη φωτός

8. ΠΡΟΚΥΩΝ

Πρόκειται για έναν κιτρινόλευκο αστέρα. Μάλιστα είναι ο πιο κοντινός προς τη γη.

Απόσταση: 11,4 έτη φωτός

9. ΑΧΕΡΝΑΡ

Είναι ο φωτεινότερος αστέρας στον αστερισμό του Ηριδανού και ο 9ος πιο φωτεινός στον νυχτερινό ουρανό.

Απόσταση: 69 έτη φωτός

10. ΜΠΕΤΕΛΓΚΕΖ

Έχει χαρακτηριστεί ως ερυθρός υπεργίγαντας και ανήκει στον αστερισμό του Ωρίωνα. Εάν τον τοποθετούσαμε στη θέση του Ήλιου, αυτός θα εκτείνονταν μέχρι και τον πλανήτη Δία.

Απόσταση: 1400 έτη φωτός

Read More