Είναι γεγονός ότι δεν υπάρχει μονάχα ο Ήλιος του δικού μας πλανητικού συστήματος μέσα στο σύμπαν, αλλά παράλληλα σε αυτό βρίσκονται δισεκατομμύρια ακόμα αστέρια. Τα μεγέθη αυτών των αστέρων ποικίλουν, καθιστώντας έτσι εύκολη σχετικά την εύρεση των μεγαλύτερων από αυτούς. Ας δούμε λοιπόν παρακάτω τη λίστα με τους 5 μεγαλύτερους αστέρες:

1) VY Μεγάλου Κυνός

Ο VY Μεγάλου Κυνός αποτελεί τον μεγαλύτερο αστέρα σε μέγεθος και ταυτόχρονα και τον πιο φωτεινό. Πρόκειται για έναν κόκκινο υπεργίγαντα που ξεπερνά τον Ήλιο κατά 1.800-2.100 φορές. Αντίστοιχα τόσο μεγαλύτερη είναι και η ηλιακή του ακτίνα. Μάλιστα περιβάλλεται από ένα εκτεταμένο νεφέλωμα, μέσα στο οποίο βρίσκονται όσα υλικά αποβάλλονται από τον αστέρα.

V838 Unicorn2) VV Κηφέως Α

Είναι ο δεύτερος σε μέγεθος αστέρας και οι αστρονόμοι τον κατατάσσουν στην κατηγορία των διπλών αστέρων, δηλαδή είναι δύο αστέρες και όχι ένας. Και αυτός αποτελεί έναν κόκκινο υπεργίγαντα, ενώ είναι επίσης γνωστός με την ονομασία HD 208816.

3) V838 Μονόκερου

Ο συγκεκριμένος αστέρας βρίσκεται στον αστερισμό Μονόκερως, 20.000 έτη φωτός μακριά από τον Ήλιο. Έως το 2002 θεωρείτο ότι ήταν πλανητικό νεφέλωμα που προέκυψε από έκρηξη νόβα, όμως η μετέπειτα ανάκαμψη της φωτεινότητας έκανε σαφές πως ήταν ένας γιγάντιος κόκκινος μεταβλητός αστέρας. Αποτελεί έναν από τους πρώτους αστέρες τύπου L, καθώς το φάσμα του θυμίζει εκείνο των καφέ νάνων τύπου L.

4) WOH G64

Πρόκειται για έναν κόκκινο υπεργίγαντα αστέρα που εντοπίζεται στο Μέγα Νέφος του Μαγγελάνου. Μάλιστα είναι πλαισιωμένος από μια παχιά στρώση σκόνης. Χάνοντας σταδιακά την ηλιακή του μάζα, ενδέχεται σε λίγες χιλιάδες χρόνια να εκραγεί ως σουπερνόβα.

5) V354 Κηφέως

Ο V354 Κηφέως βρίσκεται στον δικό μας Γαλαξία και πιο συγκεκριμένα στον αστερισμό Κηφεύς. Απέχει 9.000 έτη φωτός, ενώ έχει ακτίνα 1520 ηλιακών συστημάτων. Παρά το γεγονός ότι είναι ο 5ος μεγαλύτερος αστέρας, εάν μπορούσαμε να τον τοποθετήσουμε στο κέντρο του ηλιακού μας συστήματος τότε αυτός θα εκτεινόταν ανάμεσα στις τροχιές του Δία και του Κρόνου.