10 πράγματα που πρέπει να ξέρετε για τους αστρονόμους

astronomersΤόσο η Αστρονομία όσο και οι αστρονόμοι μοιάζουν να είναι πολύ μακριά από την καθημερινή ζωή που περιβάλλει τον μέσο άνθρωπο. Σκοπός μας εδώ είναι να παρουσιάσουμε όλα όσα γνωρίζουμε για αυτό το ξεχωριστό επάγγελμα του αστρονόμου.

1) Οι αστρονόμοι είναι επιστήμονες που μελετούν τα ουράνια σώματα του σύμπαντος. Αντικείμενό τους λοιπόν είναι οι πλανήτες και οι δορυφόροι τους, οι αστέρες, οι γαλαξίες και τα νεφελώματα.

2) Μία κατηγορία αστρονόμων είναι οι θεωρητικοί αστρονόμοι. Οι συγκεκριμένοι εργάζονται στους υπολογιστές και αναπτύσσουν μοντέλα και θεωρίες που εξηγούν τα αστρονομικά φαινόμενα.

3) Μία άλλη κατηγορία είναι αυτή των παρατηρησιακών αστρονόμων. Σκοπός τους είναι χρησιμοποιώντας τηλεσκόπια να μελετούν τους πλανήτες και τους δορυφόρους κοντινών γαλαξιών. Θέτουν κάθε αντικείμενο υπό εξέταση προκειμένου να μάθουν όσα περισσότερα μπορούν γι’ αυτό.

4) Τόσο οι ερευνητές όσο και οι επαγγελματίες αστρονόμοι περνούν κατά κύριο λόγο τον χρόνο τους στην έρευνα και στη διδασκαλία. Ο τόπος εργασίας τους είναι τα πανεπιστήμια και τα ερευνητικά κέντρα.

5) Οι αστρονόμοι ασχολούνται και με το να κατασκευάζουν οι ίδιοι επιστημονικά όργανα ή με το να βοηθούν στη λειτουργία ενός αστεροσκοπείου. Αυτά φυσικά αφορούν κυρίως τους παρατηρησιακούς αστρονόμους.

6) Για να γίνει κάποιος επαγγελματίας αστρονόμος χρειάζονται αρκετά χρόνια σπουδών. Είναι προαπαιτούμενος ο διδακτορικός τίτλος στην Αστρονομία ή στη Φυσική.

7) Δεν υπάρχει μεγάλος αριθμός ατόμων που να ασχολούνται επαγγελματικά με την αστρονομία. Χαρακτηριστικά, στην αμερικανική Αστρονομική Εταιρία εργάζονται 7.700 μέλη ενώ στη Διεθνή Αστρονομική Ένωση 10.145 μέλη.

8) Οι πρώτοι αστρονόμοι ανάγονται στην περίοδο της Αρχαίας Ελλάδας. Οι Αρχαίοι Έλληνες ήταν οι πρώτοι που προσπάθησαν να εφαρμόσουν τα μαθηματικά στην αστρονομία.

9) Οι αστρονόμοι μπορούν να βοηθήσουν στην οργάνωση και στον σχεδιασμό μίας αποστολής στο Φεγγάρι ή σε κάποιον άλλο πλανήτη, ενώ παράλληλα μπορούν να εξηγήσουν τις σχετικές πληροφορίες της αποστολής στο κοινό.

10) Κατά μέσο όρο ένας αστρονόμος θα περάσει 3-6 χρόνια σε μία προδιδακτορική θέση μέχρι να αποκτήσει μία μόνιμη σε κάποιο πανεπιστήμιο ή σε ένα κρατικό ερευνητικό κέντρο.