10 πράγματα που πρέπει να ξέρετε για τους αστρονόμους

astronomersΤόσο η Αστρονομία όσο και οι αστρονόμοι μοιάζουν να είναι πολύ μακριά από την καθημερινή ζωή που περιβάλλει τον μέσο άνθρωπο. Σκοπός μας εδώ είναι να παρουσιάσουμε όλα όσα γνωρίζουμε για αυτό το ξεχωριστό επάγγελμα του αστρονόμου.

1) Οι αστρονόμοι είναι επιστήμονες που μελετούν τα ουράνια σώματα του σύμπαντος. Αντικείμενό τους λοιπόν είναι οι πλανήτες και οι δορυφόροι τους, οι αστέρες, οι γαλαξίες και τα νεφελώματα.

2) Μία κατηγορία αστρονόμων είναι οι θεωρητικοί αστρονόμοι. Οι συγκεκριμένοι εργάζονται στους υπολογιστές και αναπτύσσουν μοντέλα και θεωρίες που εξηγούν τα αστρονομικά φαινόμενα.

3) Μία άλλη κατηγορία είναι αυτή των παρατηρησιακών αστρονόμων. Σκοπός τους είναι χρησιμοποιώντας τηλεσκόπια να μελετούν τους πλανήτες και τους δορυφόρους κοντινών γαλαξιών. Θέτουν κάθε αντικείμενο υπό εξέταση προκειμένου να μάθουν όσα περισσότερα μπορούν γι’ αυτό.

4) Τόσο οι ερευνητές όσο και οι επαγγελματίες αστρονόμοι περνούν κατά κύριο λόγο τον χρόνο τους στην έρευνα και στη διδασκαλία. Ο τόπος εργασίας τους είναι τα πανεπιστήμια και τα ερευνητικά κέντρα.

5) Οι αστρονόμοι ασχολούνται και με το να κατασκευάζουν οι ίδιοι επιστημονικά όργανα ή με το να βοηθούν στη λειτουργία ενός αστεροσκοπείου. Αυτά φυσικά αφορούν κυρίως τους παρατηρησιακούς αστρονόμους.

6) Για να γίνει κάποιος επαγγελματίας αστρονόμος χρειάζονται αρκετά χρόνια σπουδών. Είναι προαπαιτούμενος ο διδακτορικός τίτλος στην Αστρονομία ή στη Φυσική.

7) Δεν υπάρχει μεγάλος αριθμός ατόμων που να ασχολούνται επαγγελματικά με την αστρονομία. Χαρακτηριστικά, στην αμερικανική Αστρονομική Εταιρία εργάζονται 7.700 μέλη ενώ στη Διεθνή Αστρονομική Ένωση 10.145 μέλη.

8) Οι πρώτοι αστρονόμοι ανάγονται στην περίοδο της Αρχαίας Ελλάδας. Οι Αρχαίοι Έλληνες ήταν οι πρώτοι που προσπάθησαν να εφαρμόσουν τα μαθηματικά στην αστρονομία.

9) Οι αστρονόμοι μπορούν να βοηθήσουν στην οργάνωση και στον σχεδιασμό μίας αποστολής στο Φεγγάρι ή σε κάποιον άλλο πλανήτη, ενώ παράλληλα μπορούν να εξηγήσουν τις σχετικές πληροφορίες της αποστολής στο κοινό.

10) Κατά μέσο όρο ένας αστρονόμος θα περάσει 3-6 χρόνια σε μία προδιδακτορική θέση μέχρι να αποκτήσει μία μόνιμη σε κάποιο πανεπιστήμιο ή σε ένα κρατικό ερευνητικό κέντρο.

Read More

Ποιες είναι οι διαφορές ανάμεσα στην Αστρονομία, την Αστροφυσική και την Αστρολογία;

astronomy, astrophysics and astrologyΑρκετοί άνθρωποι συγχέουν την αστρονομία, την αστροφυσική και την αστρολογία μεταξύ τους. Αυτό βέβαια αποτελεί μοιραίο σφάλμα καθώς στην πραγματικότητα πρόκειται για 3 διαφορετικά πεδία με μόνο τους κοινό στοιχείο το αντικείμενο που μελετούν, δηλαδή τον ουρανό. Εμείς θα προσπαθήσουμε να καταστήσουμε σαφές το τι αποσκοπεί να μελετήσει κάθε πεδίο από τα παραπάνω, κάνοντας έτσι ξεκάθαρο τον διαχωρισμό του ενός από το άλλο.

Η Αστρονομία είναι η επιστήμη που μελετά τα ουράνια σώματα αλλά και την προέλευση και την εξέλιξη αυτών των αντικειμένων. Τέτοιου είδους σώματα αποτελούν οι πλανήτες, τα άστρα, τα νεφελώματα, οι δορυφόροι, οι αστεροειδείς και οι κομήτες. Παράλληλα ερευνά οποιοδήποτε φαινόμενο συμβαίνει έξω από την ατμόσφαιρα της Γης, κάτι που περιλαμβάνει τις εκλάμψεις ακτινών γ, την κοσμική ακτινοβολία μικροκυμάτων υποβάθρου και τις εκρήξεις υπερκαινοφανών αστέρων. Πρόκειται για μία σπουδαία επιστήμη που έχει τις ρίζες της στην αρχαιότητα. Η συμβολή της είναι καθοριστική για την αποκρυπτογράφηση όλων των μυστικών που κρύβει το σύμπαν.

Στη συνέχεια, το πεδίο της Αστροφυσικής δεν θα μπορούσαμε να πούμε πως δρα ανεξάρτητα από την Αστρονομία αλλά αποτελεί έναν κλάδο της. Αυτό με το οποίο ασχολείται είναι η φυσική του σύμπαντος. Παράλληλα μελετά τις φυσικές ιδιότητες των αστρονομικών αντικειμένων αλλά και την αλληλεπίδρασή τους. Ως επί το πλείστον επικεντρώνεται στη χημική και φυσική σύσταση των ουράνιων σωμάτων. Ο κλάδος της Αστροφυσικής έχει μεγάλη ευρύτητα ως προς το αντικείμενο μελέτης του, και ως εκ τούτου χρησιμοποίει εργαλεία και από τον κλάδο της Φυσικής (πχ θερμοδυναμική ή κβαντική φυσική). Για να γίνει ξεκάθαρη η διάκρισή της από την Αστρονομία, θα πρέπει να καταλάβουμε πως η Αστρονομία απαντά στην ερώτηση του «τι είναι το ουράνιο σώμα» ενώ η Αστροφυσική στο «πώς λειτουργούν αυτά».

Από την άλλη πλευρά υπάρχει ο τομέας της Αστρολογίας που επικεντρώνεται στο πώς οι συγκεκριμένες θέσεις των ουράνιων σωμάτων μπορούν να επηρεάσουν τη ζωή των ανθρώπων. Προσπαθεί λοιπόν να κάνει προβλέψεις για το μέλλον. Επίσης υποστηρίζει πως η θέση των πλανητών τη στιγμή που γεννήθηκε κάποιος έχει σαν αποτέλεσμα αυτός να αποκτήσει συγκεκριμένα στοιχεία προσωπικότητας. Σε καμία περίπτωση η Αστρολογία δεν είναι επιστήμη αλλά αντιθέτως θα λέγαμε πως είναι ψευδοεπιστήμη.

Read More